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北半球曾经有过企鹅吗?

2017-08-14 09:23 来源:百度知道日报-怪罗科普
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科学家发现居住于南极的企鹅可以迁徙到非洲南端、南美洲和澳大利亚。大海雀是北半球的本土动物,它们生活在加拿大、北欧、格陵兰和冰岛的海岸边,那时人们称大海雀为“企鹅”。

北半球曾经有过企鹅吗?的头图

南半球是企鹅的家园,这是一种黑白相间、不能飞翔的水鸟。

科学家发现居住于南极的企鹅可以迁徙到非洲南端、南美洲和澳大利亚。但是北半球呢?有没有企鹅物种曾居住于北极圈呢?

原初企鹅

“企鹅”这词首次出现于16世纪,首先与一种被称为大海雀的鸟有关。大海雀是北半球的本土动物,它们生活在加拿大、北欧、格陵兰和冰岛的海岸边,那时人们称大海雀为“企鹅”。从居住地区来看,大海雀与现在我们所熟知的企鹅似乎并不相关,但这两个物种极为相似。它们的羽毛颜色类似,都是黑白相间、不能飞行、生活在寒冷的环境中、都是水生动物。

直到19世纪,欧洲探险家前往南极时,看到一种不能飞行的鸟类,而且外观颇似大海雀,以为这种动物在地球的两端都有分布,于是他们也将其称为“企鹅”。

北半球企鹅的灭绝

居住在南极的企鹅很少受到捕食者袭击,而大海雀却是饥饿的北极熊和狐狸的猎物,这也使得大海雀数量较少。然而,并不是北极熊等捕食者导致大海雀灭绝,幕后凶手其实是人类。欧洲人猎杀它们,拔下它们的毛来做枕头。大海雀在产卵时期极易遭受人类的大量捕杀,数量也大幅减少。此外,大海雀的繁殖能力也极其低下,它们不做窝,每次仅产卵一枚。

尽管后来欧洲国家颁布法律,严禁捕猎大海雀。大海雀因为数量减少变得尤为珍贵,欧洲人不惜代价捕杀大海雀。他们以大海雀蛋为目的对大海雀进行捕杀,还有人将其作为博物馆标本和私人收藏。

由于欧洲人的极端过度捕杀,大海雀最终灭绝于19世纪中期。而在1830年冰岛沿海的一座火山突然爆发,最后已知的大海雀繁殖地也被毁于一旦。

如今的大海雀

现存只有78具完整的大海雀皮肤,24具完整的骨骼和75枚大海雀蛋,这些标本目前收藏于博物馆中,向世界各地展出。一份著名标本在1971年卖给了冰岛国家历史博物馆(IcelandicMuseumofNationalHistory),成交价格达到了创纪录的14,425美元。这次成交价格也列入吉尼斯世界记录,成为“售价最贵的鸟类标本”。

令人痛心的事实:在英国的最后一只大海雀是被来自圣基尔达的三名男子杀害的。在他们抓住这只大海雀后的第三天,一场大风暴突袭了这个地区,他们认为大海雀是一个巫婆,是它招来了风暴。于是他们用棍子将大海雀活生生打死。

编辑: 许可馨
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